Elämää ja skandaaleja

Casino ei ole mikään tavanomainen peliluola, johon vain mennään ryyppäämään ja rellestämään. Ei suinkaan, casino on hienostuneempi laitos, jossa pelaajilta vaaditaan usein tietynlaisia käyttäytymis- ja pukeutumisedellytyksiä.

Casino – ei mikään peliluola

Mitä taas tulee peliluoliin, tarkoittaa termi lähinnä pelipaikkoja, joiden ulkomuodoilla ei ole niinkään väliä ja pelit ovat usein monin tavoin erilaisia casinopeleihin verrattuna. Peliluolat ovat kaiken lisäksi usein olleet laittomia uhkapelipaikkoja. Läpi historian on rahapelaamisen tyyssijoille ollut monenlaisia eri nimityksiä. Vaikka rahapelit ovat yksityiskohdaltaan kaikki erilaisia, on niitä yhdistänyt aina yksi ja sama asia; nimittäin se, että ne mahdollistavat vedonlyönnin.

Vedonlyönti on nykyäänkin suosittua eri maailmankokissa ja suosittuja vedonlyöntikeinoja ovat esimerkiksi kukkotappelut. Vedonlyönnin logiikka on siinä, että jokainen vedonlyöjä yrittää voittaa enemmän rahaa kuin mitä oli aiemmin panostanut. Jos häntä onnistaa, voittaa hän vedonlyöntikertoimen määrittämän voittosumman.

Casinoissa vedonlyönnin vastine, eli panostaminen on paljon säännöstellympää kuin kadun peleissä. Tämä johtuu siitä, että casinot ovat itse asiassa yrityksiä, jotka pyrkivät ansaitsemaan tulonsa aivan kuten muutkin firmat. Näin ollen casinot pyrkivät luomaan mahdollisimman paljon arvoa asiakkailleen ja samalla ylläpitämän sellaiset pelisäännöt, jotka mahdollistaisivat jatkuvien tuottojen sekä asiakkaiden virran yhtä aikaan.

Casino vs. casinomiljonääri

Aina joskus löytyy sellaisiakin pelaajia, joiden pelionni vaikuttaa uskomattomalta. Esimerkiksi Phil Ivey onnistui kerran voittamaan Baccarat – pelistä järisyttävät 9,6 miljoonaa dollaria. Tämä kaikki tapahtui Atlantic Cityn Borgata – nimisessä pelilaitoksessa. Itse Borgata ei osannut arvostaa niin Iveyn voittoa vaan syytti häntä pelihuijauksesta. Koko asia meni oikeuden käsittelyyn, tosin Ivey:n mukaan kyse ei ollut lainkaan huijaamisesta vaan pelkästään hyvästä pelitaidosta.

On liikkunut vakavia huhuja siitä, että kansainvälinen pokeritähti Ivey käytti eräänlaista tekniikkaa, joka vaatii käsittämättömän hyvää muistia. Usein casinoiden kortit eivät kaikki ole täysin identtisiä, vaan niiden selkäpuolella tai reunassa saattaa olla esimerkiksi pieni repeytymä tai kuluma, mikä antaa hyvät huomiokyvyt omaavalle pelaajalle reilusti paremmat lähtökohdat, kuin tavalliselle pelaajalle.

Voitettuaan Borgatassa vuonna 2012, Phil Ivey jatkoi myöhemmin matkaansa Lontooseen, jossa hän voitti 7,3 miljoonaa puntaa, eli yhteensä 11 miljoonaa dollaria, pelattuaan Punto Bancoa Crockfordsin pelilaitoksella. Crockfords ei tosin ollut millään lailla halukas maksamaan hänelle voittoaan syyttäen häntä niin ikään huijaamisesta. Asianosallisten mukaan Ivey:n pelikumppani pyysi korttienjakajaa kääntämään pelikortit tietyllä tavalla, johtuen Iveyn taikauskoisuudesta. Korttien jakaja sai myös muita ohjeita, jotka tiettyjen lähteiden mukaan antoivat törkeän etumatkan Iveylle. Laimentaakseen häneen kohdistuvia epäilyksiä, Ivey matkusti aina silloin tällöin vuoden 2012 huhtikuun ja lokakuun välillä Borgataan pelaten 25 000 ja 100 000 dollarin panoksilla pelikättä kohden. Crockfordsin nostama oikeussyyte Iveyta vastaan on yhä käsittelyssä.

Oikeusjutuistaan huolimatta Ivey on menestynyt myös puhdasta pelitaitoa edellyttävissä peleissä, joista ehkä parhaiten tunnettu on nimeltään Pokeri. Phil Ivey on voittanut miljoonia dollareita World Series of Poker – sarjan turnauksissa. Hän on myös voittanut rutkasti rahaa nettipokerissa, esimerkiksi sellaisilla sivustoilla, kuin Full Tilt Poker. Nykyään hänellä on oma sivustonsa; iveypoker.com, jossa pokerinharrastajat voivat parantaa pelitaitojaan oppimalla maailman parhailta pelaajilta.

Phil Iveyn lisäksi on tietenkin olemassa myös paljon muita legendaarisia casinopelaajia, jotka ovat kyenneet tienaamaan uskomattomat määrät omaisuuksia. Archie Karas lienee kuuluisin esimerkki tällaisista casinopelaajista.

Nykyään miljonäärien määrä on kasvanut maailmanlaajuisesti. Osa rikastuneista on keksinyt jonkin tuoteidean, toiset heistä puolestaan ovat voittaneet nettirahapeleissä. Nettipelit ovat nousseet nopeasti kansainväliseen suosioon, sillä Internetin aikakautena jokaisella tietokoneelle ja nettiin pääsevällä täysi-ikäisellä on mahdollisuus pelata rahapelejä ja rikastua sen ohella. Nykyään rahapelioppia voi kerryttää netissä helposti. Internet on täynnä rahapelimateriaalia, joka löytyy helposti Googlettamalla. Casinopeleissäjatkuva voittaminen ei tosin ole kellekään mikään luvattu asia, vaan se edellyttää rutkasti tuuria ja taitoa.

Parhaat pelaajista voivat myös päästä casinoiden niin kutsuttuun Hall of Fameen, johon ainoastaan pelien kirkkaimmat tähdet ikuistetaan. Blackjackin osalta on tosin aika ironista, että sinne on ikuistettu joitakin sellaisista pelaajista, jotka ovat kehittäneet varsin kyseenalaisen tavan kerryttää voittojaan tehokkaammin.